i-mate SP3 review

Een review van de iMate SP3 Smartphone, welke bijna geheel gelijk is aan de SPV C500 en T-mobile SDA. Dit is opnieuw een review waar het toestel van dezelfde soort uitgebreid besproken gaat worden.

Maar speciaal voor NieuweMobiel.NL is er nu een review van Navigon 5 navigatiesoftware toegevoegd aan de review van dit toestel. Een duidelijk verschil is daarnaast dat de iMate SP3 niet providerafhankelijk is zoals de vorige behandelde toestellen: het toestel kan in principe met ieder netwerk of abonnementsvorm geleverd worden.

Vele leveranciers zagen al eerder brood in dit topconcept, dat van oorsprong uit de stallen van fabrikant HTC komt, geen onbekende maker van Windows Mobile-based toestellen. Zoals met alle HTC-toestellen gebeurt geeft men dan ook de mogelijkheid om leveranciers hun eigen versie uit te laten brengen. Raar is het dan ook niet dat er al diverse uitvoeringen op de markt zijn gekomen.

Het is zelfs zo dat het toestel bij een leverancier desgewenst uiterlijke gedaantewisseling kan ondergaan, en van wat extra functies wordt voorzien. Dit is terug te zien bij T-mobile met hun SDA en SDA Music. Net als de iMate SP3 komen deze toestellen uit de HTC Typhoon / Feeler lijn, maar beiden hebben een iets afwijkende behuizing en vooral de SDA Music is een vreemde eend in de bijt. Uitgevoerd met speciale knoppen om muziek te bedienen dient dit toestel ook als een echte mp3-speler.

De SPV C500 en iMate SP3 zijn dan ook hardwarematig indentiek, op het gebeid van hardware. De enige verschillen zijn de kleur en de gebruikte ROM op het toestel. Het toestel van Orange heeft een andere door Orange ontwikkelde software versie.

Het is voor niet iedereen even eenvoudig om de genoemde toestellen uit elkaar te houden, maar het is in ieder geval te zeggen dat de Windows Smartphone markt een enorme boost heeft gemaakt - dankzij HTC. Dit pakt natuurlijk ontzettend gunstig uit voor de consument die er een grotere keuzevrijheid aan overhoudt. Ook leveranciers hebben hier profijt van - zij kunnen het ontwerpen van een toestel mooi laten uitbesteden door een fabrikant die dit erg goedkoop kan en waar geen speciaal merklabel aan zit, zoals Samsung of Nokia.

Zoals te lezen was in de review van de SPV C500 was Orange de eerste die een Smartphone met Windows OS op de markt heeft gebracht, de SPV (Classic) genaamd. Dit toestel is in het tweede kwartaal van 2003 geïntroduceerd. Daarnaast kwam Qtek iets later met het alternatief voor de non-Orange gebruikers: de Qtek 7070, ook bekend als Orange SPV e100. Wederom hebben Qtek en het relatief jonge iMate prima oplossingen voor netwerkonafhankelijke gebruikers.

Verder heeft de geschiedenis ons geleerd dat deze voorlopers vrij grote toestellen waren met een matig scherm en een zeer zwakke batterijtijd. Verder was de stabliteit en snelheid van het besturingssysteem niet om over naar huis te schrijven. De echt oudere versies, SPV en SPV e100 hadden nog geen ingebouwde camera en geen bluetooth-hardware aan boord. Bovendien draaiden deze toestellen nog Windows Smartphone 2002 in combinatie met 16 MB werkgeheugen, wat op zich al een erg beroerde combinatie is. Zeker in vergelijking met de Pocket Pc's van toen was de performance van de oudere SPV's een hele domper.

In tegenstelling tot de voorgangers zijn de eerste indrukken van de nieuwe HTC Typhoon/Feeler-series enorm goed te noemen, zo ook de iMate SP3. Het toestel is niet alleen stukken kleiner en zit solide in elkaar, maar heeft ook een uitstekend scherm, infrarood, bluetooth en een goede ingebouwde VGA-camera. Kortom, men heeft met deze modellen het roer enorm omgegooid. Hoeveel vooruitgang de iMate SP3 heeft geboekt ten opzichte van de oudere modellen, is gedurende de review meer over te lezen.

Zoals al eerder aangegeven is dit toestel een Smartphone, wat in feite wil zeggen dat het een echt OS aan boord heeft en veel meer mogelijkheden biedt dan een reguliere GSM. De twee grootste en bekendste besturingssystemen voor Smartphones op de markt zijn Symbian en Windows Mobile. De iMate SP3 is voorzien van de laatste versie van Windows Mobile: Windows Mobile 2003 Second Edition.

Omdat ruim de meerderheid Windows al op hun desktop PC heeft draaien laat het zich niet moeilijk raden dat de Windows Mobile-versie perfect geïntegreerd is in combinatie met de PC. Kent men Windows een beetje, dan is Windows Mobile enorm eenvoudig te gebruiken en onder de knie te krijgen. Het besturingssysteem heeft zeer uitgebreide agenda- en synchronisatiemogelijkheden, die in combinatie met Microsoft Outlook naadloos gebruikt kunnen worden. Ook beschikt het toestel over een grotere hoeveelheid intern geheugen dan reguliere telefoons, en is een geheugenkaartslot aanwezig waar hoeveelheden tot maarliefst 3 GB kunnen worden opgeslagen. Dit maakt hem ook ideaal als MP3-speler, portablegame console en geschikt voor videobestanden. Nieuwere Windows Mobile toestellen hebben verder erg krachtige hardware, behoorlijk zware videobestanden en geavanceerde games zijn zonder problemen te spelen

Plus- en minpunten i-mate SP3

  • Formaat
  • Schermkwaliteit
  • Uithoudingsvermogen
  • Performance en snelheid
  • Robuustheid
  • Camera- en videokwaliteit
  • Alternatieven verkrijgbaar
  • Beste Smartphone van het moment
  • Plaatsing geheugenkaart
  • Verzenden van bestanden via Bluetooth is standaard nog niet mogelijk
  • Geen standaard Office-support
  • Bijgeleverde geheugenkaart slechts 16 MB
  • Matige handleiding
  • Bedieningstoets van SP3 minder geschikt voor games

32 MB64 MB

Wat zit er bij het toestel?

Verwend als men is, is er zeker geen reden tot klagen over de kwaliteit van de meegeleverde accessoires. Zoals bij de SPV M2000 het geval is wordt er een stereo headset meegeleverd met verassend goede geluidskwaliteit. Verder geen enkele aanmerkingen op de overige accessoires, ook de handleiding is van prima in orde. In tegenoverstelling tot de ronduit matige handleiding die bij de Orange SPV C500 geleverd werd gaat deze handleiding wél wat dieper in op details, zoals het gebruik van de File Explorer en Taskmanager. Ook de nodige illustraties ontbreken niet. Voor de beginnende Smartphone gebruiker is er een Quickstart-handleiding meegeleverd die de broodnodige basisbeginselen bevatten.

De i-mate SP3 wordt compleet geleverd met onder andere synchronisatie- en e-mailsoftware. In de doos treft men een gemiddeld aantal accessoires aan voor gebruik met het toestel. Een cradle en een USA-verloopstekker ontbreken vooralsnog in het pakket van de i-mate SP3.

• Toestel
• Batterij 1050 mAh
• CD-ROM met Microsoft ActiveSync en Microsoft Outlook
• Nederlandstalige handleiding en quickstart handleiding
• USB datakabel (kan ook worden gebruikt om het toestel via de PC op te laden)
• Bureaulader
• Draagtas met riemclip
• Stereo headset

Een review van de iMate SP3 Smartphone, welke bijna geheel gelijk is aan de SPV C500 en T-mobile SDA. Dit is opnieuw een review waar het toestel van dezelfde soort uitgebreid besproken gaat worden, maar speciaal voor NieuweMobiel.NL is er nu een review van Navigon 5 navigatiesoftware toegevoegd aan de review van dit toestel. Een duidelijk verschil is daarnaast dat de iMate SP3 niet providerafhankelijk is zoals de vorige behandelde toestellen: het toestel kan in principe met ieder netwerk of abonnementsvorm geleverd worden.

Vele leveranciers zagen al eerder brood in dit topconcept, dat van oorsprong uit de stallen van fabrikant HTC komt, geen onbekende maker van Windows Mobile-based toestellen. Zoals met alle HTC-toestellen gebeurt geeft men dan ook de mogelijkheid om leveranciers hun eigen versie uit te laten brengen. Raar is het dan ook niet dat er al diverse uitvoeringen op de markt zijn gekomen.

Het is zelfs zo dat het toestel bij een leverancier desgewenst uiterlijke gedaantewisseling kan ondergaan, en van wat extra functies wordt voorzien. Dit is terug te zien bij T-mobile met hun SDA en SDA Music. Net als de iMate SP3 komen deze toestellen uit de HTC Typhoon / Feeler lijn, maar beiden hebben een iets afwijkende behuizing en vooral de SDA Music is een vreemde eend in de bijt. Uitgevoerd met speciale knoppen om muziek te bedienen dient dit toestel ook als een echte mp3-speler.

De SPV C500 en iMate SP3 zijn dan ook hardwarematig indentiek, op het gebeid van hardware. De enige verschillen zijn de kleur en de gebruikte ROM op het toestel. Het toestel van Orange heeft een andere door Orange ontwikkelde software versie.

Het is voor niet iedereen even eenvoudig om de genoemde toestellen uit elkaar te houden, maar het is in ieder geval te zeggen dat de Windows Smartphone markt een enorme boost heeft gemaakt - dankzij HTC. Dit pakt natuurlijk ontzettend gunstig uit voor de consument die er een grotere keuzevrijheid aan overhoudt. Ook leveranciers hebben hier profijt van - zij kunnen het ontwerpen van een toestel mooi laten uitbesteden door een fabrikant die dit erg goedkoop kan en waar geen speciaal merklabel aan zit, zoals Samsung of Nokia.

Zoals te lezen was in de review van de SPV C500 was Orange de eerste die een Smartphone met Windows OS op de markt heeft gebracht, de SPV (Classic) genaamd. Dit toestel is in het tweede kwartaal van 2003 geïntroduceerd. Daarnaast kwam Qtek iets later met het alternatief voor de non-Orange gebruikers: de Qtek 7070, ook bekend als Orange SPV e100. Wederom hebben Qtek en het relatief jonge iMate prima oplossingen voor netwerkonafhankelijke gebruikers.

Verder heeft de geschiedenis ons geleerd dat deze voorlopers vrij grote toestellen waren met een matig scherm en een zeer zwakke batterijtijd. Verder was de stabliteit en snelheid van het besturingssysteem niet om over naar huis te schrijven. De echt oudere versies, SPV en SPV e100 hadden nog geen ingebouwde camera en geen bluetooth-hardware aan boord. Bovendien draaiden deze toestellen nog Windows Smartphone 2002 in combinatie met 16 MB werkgeheugen, wat op zich al een erg beroerde combinatie is. Zeker in vergelijking met de Pocket Pc's van toen was de performance van de oudere SPV's een hele domper.

In tegenstelling tot de voorgangers zijn de eerste indrukken van de nieuwe HTC Typhoon/Feeler-series enorm goed te noemen, zo ook de iMate SP3. Het toestel is niet alleen stukken kleiner en zit solide in elkaar, maar heeft ook een uitstekend scherm, infrarood, bluetooth en een goede ingebouwde VGA-camera. Kortom, men heeft met deze modellen het roer enorm omgegooid. Hoeveel vooruitgang de iMate SP3 heeft geboekt ten opzichte van de oudere modellen, is gedurende de review meer over te lezen.

Zoals al eerder aangegeven is dit toestel een Smartphone, wat in feite wil zeggen dat het een echt OS aan boord heeft en veel meer mogelijkheden biedt dan een reguliere GSM. De twee grootste en bekendste besturingssystemen voor Smartphones op de markt zijn Symbian en Windows Mobile. De iMate SP3 is voorzien van de laatste versie van Windows Mobile: Windows Mobile 2003 Second Edition.

Omdat ruim de meerderheid Windows al op hun desktop PC heeft draaien laat het zich niet moeilijk raden dat de Windows Mobile-versie perfect geïntegreerd is in combinatie met de PC. Kent men Windows een beetje, dan is Windows Mobile enorm eenvoudig te gebruiken en onder de knie te krijgen. Het besturingssysteem heeft zeer uitgebreide agenda- en synchronisatiemogelijkheden, die in combinatie met Microsoft Outlook naadloos gebruikt kunnen worden. Ook beschikt het toestel over een grotere hoeveelheid intern geheugen dan reguliere telefoons, en is een geheugenkaartslot aanwezig waar hoeveelheden tot maarliefst 3 GB kunnen worden opgeslagen. Dit maakt hem ook ideaal als MP3-speler, portablegame console en geschikt voor videobestanden. Nieuwere Windows Mobile toestellen hebben verder erg krachtige hardware, behoorlijk zware videobestanden en geavanceerde games zijn zonder problemen te spelen.

Uiterlijk

Behalve dat het toestel er enorm strak uitziet valt meteen op dat de SP3 in alle opzichten kleiner is dan al zijn voorgangers in de vorm van Qtek en Orange. Sterker nog: het toestel is met afmetingen van slechts 108 x 46 x 18 mm nauwelijks groter dan de Sony Ericsson K750i of Nokia 6230i, toestellen met veel minder functionaliteit. Met recht is de i-mate SP3 dan ook de kleinste Smartphone ter wereld te noemen: wederom is het duidelijk dat HTC de maatstaven uitdeelt. Kortom, Smartphones hoeven nauwelijks groter te zijn dan gewone mobiele telefoons! De SP3 voelt ondanks zijn formaat erg robuust en stevig aan in de hand. Geen kraakjes waren te horen en het toestel is subliem goed afgewerkt, met onder andere een standaard mini-USB aansluiting die ook geschikt is voor het opladen via de PC. Aan de zijkant volumeregeling en een cameratoets, aan de achterkant bevindt zich de cameralens met een spiegeltje voor zelfportretten. Wat het uiterlijk betreft kan men overigens kiezen, het toestel is verkrijgbaar in het zwart en zilver.

Het toetsenbord op de SP3 is voor sommigen misschien aan de kleine kant. Ondanks dat is het prima bedienbaar en de aparte langwerpige 5-richtings bedieningstoets draagt daar zeker aan bij. In de menu’s kan men lekker snel scrollen, maar een groot nadeel van deze bedieningstoets is dat deze niet bepaald geschikt is voor gamen vanwege deze vorm. (Bij de T-mobile SDA-toestellen, i-mate SP3i en de Qtek 8020 is dit overigens gewoon een 5-richtings joystick die zich veel meer leent voor gaming) Verder is het een minpunt dat de functie- en navigatietoetsen (voor Windows Mobile specifiek) te dicht op elkaar zitten. Men gaat soms zo wel eens de mist in door onbedoeld op de homescreentoets of linkerfunctietoets te drukken. Bij het toetsenbord zit ook nog een lichtsensor ingebouwd die de toetsverlichting uitschakelt wanneer deze niet nodig is, bijvoorbeeld in een zonnige omgeving. In de praktijk heeft de genoemde lichtsensor helaas niet veel nut – de toetsverlichting gaat juist niet uit wanneer er voldoende licht is óf gaat niet aan wanneer men juist wel toetsverlichting nodig heeft. Bovendien gebruikt de toetsverlichting dusdanig weinig stroom dat het de energiebesparing verwaarloosbaar is.

Aan de bovenkant van het toestel vindt men de infraroodpoort en aan/uit knop, die redelijk diep verzonken zit. Wellicht dat het even wennen is om het toestel aan en uit te zetten, maar verder leverde het gebruik hiervan geen enkel probleem op. Opvallend genoeg lijkt er in de eerste plaats geen geheugenkaart slot in het toestel te zitten. Niets is minder waar: HTC heeft er voor gekozen om de geheugenkaart onder de batterij te plaatsen. Dit ziet men ook terug bij Nokia-toestellen zoals de 6230i en 7610. Bij de 6680 en 6681 is dit probleem al wel netjes opgelost. Een dergelijke constructie neemt weliswaar minder plaats in, maar het is een groot nadeel dat de geheugenkaart niet meer even snel te wisselen is, hiervoor moet het toestel eerst worden uitgezet.

Uithoudingsvermogen

In principe stelt iedereen het op prijs dat een toestel het lang volhoudt qua batterijtijd. Het grootste hekelpunt van de hele SPV-serie was dan ook de ronduit slechte standbytijd. Net als de SPV C500 heeft ook de i-mate SP3 hierin definitief verandering gebracht. Ten opzichte van de voorganger, de i-mate SP2, is dit een enorme verbetering. Zowel de SP3 als de SP2 hebben een batterij met een capaciteit van rond de 1000 mAh, maar in tegenoverstelling tot de SP2 deed de SP3 gigantisch zuinig met de batterij. Bij normaal gebruik is ongeveer zeven dagen standbytijd te halen wat een enorme verbetering is, veruit de langste standbytijd die met een Smartphone gehaald is.

Met constant gebruik van Bluetooth houdt de accu het toch nog vijf dagen vol, al is de standbytijd natuurlijk ook sterk afhankelijk van hoe intensief het toestel wordt gebruikt. Met name het heldere scherm gebruikt veel energie. Het is in ieder geval te zeggen dat de standbytijd van de SP3 verbazend goed is te noemen. Opladen doet de SP3 trouwens ook sneller. Binnen minder dan twee uur is de batterij volledig opgeladen, in plaats van twee uur en 30 minuten die daar eerst voor stond bij de SP2. Het toestel wordt overigens zelfs automatisch opgeladen wanneer deze verbonden is met de PC via de meegeleverde USB-kabel.

Belkwaliteit

Tijdens het bellen en gebeld worden zijn vrijwel geen verbindingsproblemen ondervonden. Het toestel zelf biedt een goede en betrouwbare signaalsterkte. Over de kwaliteit hoeft er dus niet te geklaagd te worden, die is gewoon goed te noemen. In een rumoerige omgeving kan de luidspreker harder worden gezet zodat hij/zij toch nog goed verstaanbaar is. Is dit nog niet genoeg, dan kan er eenvoudig worden overgeschakeld op handsfree functie. Hiervoor is ook het bijgeleverde stereo-headset te gebruiken. Deze biedt net als de ingebouwde speaker een prima geluidskwaliteit en is ook fijn te gebruiken voor het beluisteren van muziek.

Eventuele eigen geluidsinstellingen kunnen worden bewaard in de profielen die eenvoudig en handig te gebruiken zijn, en bovendien aan te passen: Het volume voor de verschillende notificatietypen (telefoon, alarm, bericht, mededeling, systeem) kan worden ingesteld en of de telefoon trilt of niet, of juist weer helemaal stil moet zijn. Profielen kunnen ook 'getimed' zijn op basis van de agenda. Heeft men een afspraak hierin staan dan schakelt het profiel automatisch over op 'meeting'.

Om zonder enig geluid gewaarschuwd te worden heeft de i-mate SP3 natuurlijk ook een trilfunctie aan boord. Deze is behoorlijk sterk en het toestel trilt behoorlijk harder dan de Motorola MPx220. Dit is wel nodig ook omdat het toestel vrij klein is en anders nauwelijks te voelen is in een jaszak.

Tijdens het telefoongesprek zelf kan vrij weinig worden ingesteld, het gesprek kan niet worden opgenomen, wat misschien een klein nadeel is. Ook is het jammer dat de handsfree functie niet direct kan worden benaderd vanuit het menu, men moet hiervoor de groene 'accept' knop ingedrukt houden. Zonder dit te weten is dit een heel zoekwerk: men zal zich vergissen in een poging het toestel even 'snel' op de handsfreemodus te krijgen.

Standaard bij het Windows Mobile platform is er een heel uitgebreid gespreksoverzicht op te vragen van inkomende, uitgaande en gemiste oproepen. Per oproep kan er uiteraard de datum, tijd en duur worden weergegeven. Ook kan een samenvatting opgevraagd worden van alle gesprekken (inkomende, uitgaande, laatste, gesprekken op een ander netwerk) genaamd timers. Deze functie is uitstekend te gebruiken en verdient dan ook een pluim.

De i-mate SP3 heeft 40-toons polyfone beltonen die prima klinken, al worden er eigenlijk helemaal geen speciale beltonen meegeleverd. Slechts korte zakelijke toontjes of notificatiegeluiden zijn aanwezig, geschikt voor het melden van een SMS-bericht of systeemgeluid. Naast de standaard WAV en MIDI-ondersteuning kunnen er beltonen in WMA-formaat gebruikt worden. Dit formaat, Windows Media Audio genaamd, is een eigen geluidsformaat van Microsoft en stukken kleiner als het reguliere WAV en vergelijkbaar met MP3, vaak zelfs nog kleiner. MP3-ringtones worden niet ondersteund ondanks dat men dit misschien wel van WM 2003 Second Edition had verwacht. De Mio 8390 heeft standaard wél MP3 ringtones, dankzij een kleine softwareaanpassing van Mio zelf is het bij dit toestel wel mogelijk. Maar wie heeft eigenlijk MP3 nodig als WMA wordt ondersteund? Er zijn vele converteerprogramma`s beschikbaar, en zelfs met Windows Media Player 10 kan met hiervoor uit de voeten.

Beeldscherm

In vergelijking met de oudere generatie Smartphones (i-mate SP en SP2) is het scherm van de i-mate SP3 op alle vlakken enorm verbeterd. Het 65.535 (16-bit) kleuren TFT scherm oogt enorm helder en strak, de verbetering is dusdanig goed dat het scherm wat dat betreft in de buurt komt van de Sharp en Samsung modellen, ook al heeft het scherm van de i-mate SP3 een resolutie van 176 x 220 pixels, in plaats van bijvoorbeeld een 240 x 320 pixels. Verder ligt de kleurweergave van de allernieuwste modellen ligt wat hoger met 260.000 (18-bit) kleuren. Toch is het verschil in leesbaarheid en helderheid minimaal te noemen.

In de komende periode worden modellen op de markt verwacht zoals de Orange SPV C550 (al aanwezig op de markt), de Qtek 8300 en de 8310 die net als de Sharp GX30 een 2.2” 240 x 320 (QVGA) TFT hebben. Dit is dan ook direct de eerste Smartphone met een dergelijk high-end scherm, maar velen zullen volgen, zowel Windows Mobile als Symbian Series 60. Zowel voor gewone toestellen als Smartphones zal de QVGA resolutie standaard worden.

Menu

Hier is de menustructuur volkomen gerelateerd aan het gebruikte OS, oftewel Operating System. Bij de i-mate SP3 gaat het hier zoals al vermeld om Windows Mobile 2003, Second Edition tot voor kort de meest recente Windows Mobile versie voor Smartphones.
Windows Mobile 5 heeft deze echter vervangen en is hiermee de nieuwste versie met vele veranderingen en verbeteringen. Het is te verwachten dat er voor de HTC Typhoon/Feeler series Windows Mobile 5 updates aankomen.

Ten opzichte van Windows Mobile 2003 is Second Edition voorzien van een hoop nieuwe protocollen en standaarden. Ook is ClearType geïntegreerd, een techniek van Microsoft die letters erg scherp en helder op het scherm doen weergeven. Het verschil is behoorlijk te noemen: vooral SMS-berichten lezen stukken prettiger.

Ook het Compact .NET framework ontbreekt ook niet die het werk van softwareprogrammeurs stukken eenvoudiger maakt en geavanceerde toepassingen toelaat. Bij Windows Mobile 2003 SE komen nog andere wijzigingen aan bod: Een nieuwere versie van Internet Explorer, ingebouwde MMS-client, en wat kleine (naams)wijzigingen, plus een Windows-logo bij de 'Start' knop.

Wanneer men voor Start kiest zal men direct merken dat de snelheid van Windows Mobile 2003 subliem is met de SP3. Met dit toestel is het enorm soepel navigeren door de menu`s heen zonder enige irritante vertragingen, waar niet erg veel verandering in komt als men een aantal programma’s tegelijkertijd heeft openstaan. Het opstarten duurt wellicht even maar zelfs voor een Smartphone is het toestel snel klaar voor gebruik.

Wat als eerste opvalt wanneer men het toestel heeft aangezet, is het rijtje iconen bovenaan. Dit zijn normaliter het programma`s die het meest gebruikt worden, wanneer met even met het toestel werkt en een aantal programma`s gebruikt, is te merken dat deze 'quicklaunch' iconen veranderen naar een soort snelkoppelingen van de programma`s die net gebruikt zijn. Dit is gewoon erg handig, zeker als men een bepaald programma vaak nodig heeft. Ook is er in het scherm te zien welke afspraken op dit moment zijn gepland, of opkomende afspraken of 'tasks' (taken). Ook is hier erg snel het profiel van het toestel aan te passen zoals besproken is.

Natuurlijk is het homescreen niet het enigste. De aanwezige lijst met programma’s, oftewel het programmamenu / Menu Start, wordt geopend door voor 'Start' te kiezen met de linkerfunctietoets. Dit doet al meteen vertrouwd aan voor de Windows-PC gebruiker. Er is vervolgens een lijst te zien met alle programma`s die op het toestel staan, bovenaan staan gewoonlijk 'Berichten', 'Contacten', 'Kalender' en 'Internet Explorer'. Deze programma`s zijn standaard ook als quicklaunch iconen te vinden in het homescreen.

Alle menu`s, wallpapers, iconen en dergelijke zijn helemaal aan te passen naar eigen smaak, zo kan er een persoonlijk tintje worden gegeven aan de i-mate SP3. Zoals op de afbeeldingen te zien is kunnen er prachtige thema`s worden gedownload die in een handomdraai te installeren zijn. Alle thema’s zijn op gebaseerd op XML wat veel lijkt op HTML en dus ook eenvoudig aan te passen is.

Telefoonboek

Het toestel heeft een erg uitgebreid en krachtig telefoonboek, direct benaderbaar vanuit het homescreen (contacten), wat handig te gebruiken is. Per contact kan enorm veel extra informatie worden ingevoerd: Voornaam, Achternaam, Telefoon werk, Mobiele telefoon, Telefoon thuis, Email, Telefoon werk 2, Telefoon thuis 2, Categorieën (zakelijk, persoonlijk of overig), Pager nummer, Autotelefoon, Fax werk, Fax thuis, Telefoon assistent, Radiotelefoon, Email 2, Email 3, Webpagina, Aangepaste beltoon, Opslaan als (volgorde naam achternaam => voornaam of andersom), Functie, Afdeling, Bedrijf, Werkadres, Priveadres, Ander adres, Notities, Verjaardag, Jubileum, Naam partner, Naam kinderen en de Naam van zijn of haar assistent.

De contactpersonen kunnen ook worden gerangschikt op 'persoonlijk' en 'zakelijk' voor degenen die de contactpersonen van werk- en thuis uit elkaar willen houden. Het filter is echter alleen praktisch als de contacten als 'persoonlijk' of 'zakelijk’ zijn ingesteld.

De i-mate SP3 beschikt over CallerID: een techniek die een vooraf ingestelde foto van de beller laat zien op het display. De software waarmee een foto kan worden gekoppeld aan een contactpersoon is een apart programma en staat los van het telefoonboek. Jammer dat men niet direct vanuit de contactpersonenlijst een foto kan toevoegen, tenzij men de genoemde speciale software daarvoor start. Een foto toevoegen aan een contact werkt prima en het programma werkt vlot, in tegenoverstelling tot de CallerID-software die op de Mio 8390 wordt gebruikt. Niet alleen werkt het programma samen met het snelle fotoalbum, er kan zelf namelijk een locatie voor de foto worden opgegeven. Dit zonder dat het toestel onnodig lang op afbeeldingen doorzocht wordt.

Een groot nadeel van de CallerID-software op de i-mate SP3 is dat de afbeelding lang niet altijd even goed in beeld komt. De hoofdoorzaak hiervan is omdat de naam en nummer van de beller altijd in het midden staan, en de positie van de tekst op geen enkele manier gewijzigd kan worden. Gevolgd hiervan is dat de afbeelding vreemd genoeg alleen overlapt kan worden of juist heel klein kan zijn.

Messaging

Net als bijna alle andere Windows Mobile toestellen heeft ook de SP3 alle mogelijkheden aan boord op het gebied van messaging: SMS, MMS, en IMAP/POP3 e-mail, zelfs het bekende instant-messagingprogramma MSN Messenger is standaard aanwezig.

Alle messagingfuncties zijn terug te vinden onder ‘Berichten’, wat een betere benaming is dan ‘Inbox’ die eerst werd gebruikt. Men ontvangt hier immers niet alleen MMS, e-mail en SMS berichten maar deze hier ook verstuurd en bewaard, voor als het bericht bijvoorbeeld wat later verstuurd moet worden. Zoals in Microsoft Outlook het geval is hier een mappenindeling aanwezig met 'Inbox', 'Verzonden' ' en ‘Verzonden Items’. Het werken met SMS, e-mail en MMS leverde overigens geen problemen op en de aanwezige MMS-editor steekt logisch in elkaar. Een handigheid hieraan is onder andere een teller voor de grootte van het bericht in kilobytes. Dit is vooral handig omdat iedere netwerkaanbieder een maximumlimiet hanteert hoe groot de MMS mag zijn.

Niet direct een nadeel voor iedereen maar toch een opmerking die genoemd moet worden over het messaginggedeelte. De opzet is niet altijd even fijn te gebruiken omdat bepaalde mappen zoals ‘Inbox’ en ‘Outbox’ alleen benaderbaar zijn met de menukeus ‘Show Folders’. Als er SMS-berichten bekeken of verstuurd willen worden, in welke map dan ook, komt men sowieso terecht in de laatstgebruikte map. Dit is standaard inbox, maar het was veel fijner als hier nog de mappenweergave met alle mappen tussen zat, zonder dat deze apart benaderd moet worden.

E-mails van toestel/PC kan ook worden gesynchroniseerd, zo heeft men alle mails altijd bij de hand. Deze optie kan natuurlijk ook in ActiveSync, het synchronisatieprogramma, worden uitgeschakeld. SMS en MMS berichten kunnen niet worden gesynchroniseerd maar er zijn diverse goede backup-utillities verkrijgbaar op de markt die een totaaloplossing kunnen bieden, zoals SpriteBackup. Meer over de synchronisatiemogelijkheden van de i-mate SP3 is verderop te lezen.

Connectivity

Een essentieel onderdeel voor een Smartphone. De synchronisatiemogelijkheden zijn dan ook van groot belang omdat agendapunten, contactpersonen, taken en andere data op het toestel die de gebruiker zelf in het toestel zet overgezet moeten kunnen worden. Zoals eerder op NieuweMobiel te lezen was is dit een erg sterk punt van Windows Mobile toestellen, en daarmee dus ook de i-mate SP3. De eerder genoemde onderdelen zijn zonder problemen te synchroniseren, wat al (bijna) automatisch gebeurt als het toestel is verbonden met de PC via de bijgeleverde USB kabel. Deze kabel heeft als groot voordeel dat deze in standaard mini-USB is uitgevoerd, wat niet alleen een hoop andere apparaten gebruiken, maar waarmee het ook nog eens mogelijk wordt het toestel via de USB-poort op te laden.

Voordat men kan synchroniseren moeten Microsoft ActiveSync en Microsoft Outlook geïnstalleerd zijn. Deze programma’s, waarvan de laatste ook een prima e-mail programma is worden bij de verkoopversie meegeleverd op CD. Zijn beide programma’s eenmaal geïnstalleerd dan gaat de rest bijna vanzelf. Synchroniseren met de PC gaat in een handomdraai en met dit programma zijn er ook andere Windows Mobile devices aan te sluiten, die naar keus hun data met de PC synchroniseren, of juist niet. Men kan dan eenvoudig een gastverbinding maken waarbij verder geen gegevens worden gesynchroniseerd, maar er wel data kan worden bekeken en over worden gezet op het toestel. De installatie van Microsoft Outlook is hier dus niet nodig – er wordt immers niets gesynchroniseerd. In beide gevallen, zowel met een permanente- als gastverbinding kan men de bestanden op het toestel bekijken via het ‘Mobiel Apparaat’ icoon.

Voor draadloze bestandsoverdracht en communicatie beschikt de i-mate SP3 over Infrarood en Bluetooth. Deze laatstgenoemde techniek kan vrijwel zonder problemen worden gebruikt om te internetten met het toestel, binnen 10 meter van een PC met Bluetooth, ActiveSync en een internetverbinding. Het versturen van bestanden is uiteraard ook mogelijk, of dit nu via Bluetooth of infrarood gaat, het maakt niet uit.

Voor het surfen op internet is Internet Explorer aanwezig, de bekende browser die door menigeen ook wordt gebruikt op de PC. Deze is ook aanwezig in Windows Mobile en is behoorlijk verbeterd en veranderd. Browsen op HTML pagina`s gaat sneller dan met de vorige versies en het programma eist veel minder geheugen, wat te merken is wanneer men uitgesurft is. Het toestel blijft redelijk snel en wordt niet merkbaar trager. De weergave van HTML pagina`s is aan te passen zodat de content altijd op het scherm past. Deze techniek is ook terug te zien in Opera, de browser die al veel eerder bekend is van de PC, en al eerder in Symbiantoestellen aanwezig was. Opera is ook te krijgen voor gebruik onder Windows Mobile, in tegenoverstelling tot deze browser kan Internet Explorer voor de Smartphone nog steeds niet overweg met frames.

Geheugen

Net als bij de andere Windows Mobile toestellen is het geheugen in meerdere stukken verdeeld. Men zou het zelfs kunnen vergelijken met een computer. Er is standaard ongeveer 28 MB opslaggeheugen in het toestel wat voor de gebruiker beschikbaar is. Het totale werkgeheugen van het toestel is 32 maar komt neer op 24 MB, wat beschikbaar is voor non-systeem applicaties. Meer dan genoeg om programma’s vlotjes te laten draaien wat ook merkbaar was, de snelheid van het toestel is zoals eerder te lezen was uitstekend.

Verder bevat het toestel 64 MB ROM, hierop staat het besturingssysteem en diverse voorgeïnstalleerde programma`s. De behoorlijke grootte van de ROM is daarbij een uitkomst, vele extra programma’s zijn standaard op het toestel geïnstalleerd, zonder dat dit opslagruimte in beslag inneemt ten koste van de gebruiker. Wilt men alsnog opslagruimte vrij maken dan kan dit met behulp van een erg praktisch programma, genaamd Space Maker. Hiermee is het mogelijk om SMS-berichten, E-mail berichten, belgeschiedenis en dergelijke mee te verwijderen.

Ondersteund door de i-mate SP3 is het miniSD-geheugenformaat, de sterk verkleinde variant van het gewone SecureDigital. Op de foto is duidelijk te zien hoe klein miniSD exact is. Een test met zowel de bijgeleverde 256 MB als een 512 MB kaartje leverde geen enkel probleem op en met 256 MB aan opslag is ruimtetekort ook niet snel een probleem meer. Voor wie echt meer opslagruimte wilt is het mogelijk op een grotere geheugenkaart te kopen. Momenteel zijn al kaartjes van 2 GB verkrijgbaar op de markt.

Ook is miniSD ook veel goedkoper en beter alom verkrijgbaar als het ‘lastige’ DV-RS MMC formaat gebruikt door enkele Nokia Symbian-toestellen. Het geheugenslot van de vorige generatie Windows Mobile Smartphones, zoals de Motorola MPx200 en Orange SPV e200, is benaderbaar vanaf de zijkant en dus volledig hot-swappable. Jammergenoeg is deze handige eigenschap verloren gegaan sinds de komst van de HTC Typhoon (en daarmee de i-mate SP3). Het toestel heeft de geheugenkaart op een Nokia-achtige manier ingebouwd, dus direct onder de batterij. Een voordeel hiervan is dat men veel ruimte bespaart omdat er geen constructie noodzakelijk is die het kaartje in- en uit het toestel kan schuiven, wat resulteert in een erg compact toestel. Toch weegt het niet op tegen het eerder genoemde nadeel: het is onmogelijk het kaartje te verwisselen terwijl het toestel aanstaat! Het toestel dient eerst uitgezet te worden waarna de geheugenkaart verwisseld kan worden, wat behoorlijk omslachtig is.

Camera

De i-mate SP3 beschikt over een goede VGA camera die gelijk is aan alle toestellen van de HTC Typhoon en Feeler serie. Het is hiermee mogelijk om heldere, kleurechte en scherpe kwaliteitsplaatjes te schieten die vergelijkbaar zijn met die van de Sony Ericsson K700i, Sharp GX-20 of Nokia 6230. In vergelijking met de meeste megapixel toestellen wat minder, maar het is in ieder geval te zeggen dat de VGA camera van de i-mate SP3 tot de top behoort voor het huidige VGA-segment. In zekere zin is het zelfs zo dat de kwaliteit beter is als de megapixelfoto’s van de Motorola MPx220! Deze foto’s vallen enorm tegen qua kleurechtheid en hebben veel sneller last van ruis. Hier lijkt de flits van het toestel niet erg veel aan bij te dragen. Al met al is het dan ook niet verstandig om in de verleiding te raken van megapixels en fotoresoluties. Al met al hoeft dit eigenlijk helemaal niks te zeggen als men kijkt naar de foto’s van de i-mate SP3 en Motorola MPx220.

De i-mate SP3 kan foto’s maken met een maximumresolutie van (640 x 480 pixels, VGA), daarnaast kan ook 320 x 240 pixels gebruikt worden en 160 x 120 pixels, die laatste resolutie is speciaal geschikt voor MMS. Het is ook mogelijk om videofilmpjes op te nemen. De lengte hiervan is onbeperkt en wordt in principe alleen gelimiteerd door de grootte van de geheugenkaart. Men kan in een resolutie van 176 x 144 pixels of 128 x 96 pixels filmen. Net als de gemaakte foto’s zien de video’s er prima uit.

Feit is wel dat het jammer is dat de resolutie beperkt is tot 176 x 144 pixels in plaats van 240 x 320 pixels, de videoresolutie waarvan de SPV e200 en SPV M2000 gebruik kunnen maken. Ondanks dat zien de opgenomen filmpjes er haarscherp en kleurecht uit. De hoofdreden hierachter is dat de i-mate SP3 mpeg4-codering gebruikt, wat een wereld van verschil is met het mindere 3GP. Opgenomen filmpjes hebben de .MP4 bestandsextensie en kunnen probleemloos worden geopend met een programma als Bsplayer of mplayer classic. Hiervoor hoeft men geen aparte codecs te installeren.

Naast prima kwaliteit foto en video zijn er vele effecten instelbaar, zoals grijsschaal, negatief, sepia en cool (soort blauwtint). Ook compositie is mogelijk waarin er een template gebruikt wordt waar vervolgens de foto wordt ingezet. Het laatste wat verder nog ingesteld kan worden voor foto en video is de soort belichting die gebruikt wordt voor de omgeving. Wordt er nachtmodus gebruikt, dan is dit vooral handig voor donkere of slechtverlichte omgevingen.

Al met al zijn de foto + videomogelijkheden dik in orde, toch zijn er een paar kritiekpuntjes, zo werkt de zoomfunctie niet helemaal lekker. Het is alleen mogelijk in te zoomen bij de twee kleinste cameraresoluties. Bij 320 x 240 pixels is er een inzoommogelijkheid van 2x zoom en bij 160 x 120 pixels 3x zoom. Het is niet mogelijk om in te zoomen bij 640 x 480 pixels. Hoe meer er wordt ingezoomd, hoe lager de resolutie van de afbeelding wordt. Een voordeel hiervan is dat de originele scherpte van de afbeelding behouden blijft en men niet met geïnterpoleerde, en dus lelijke foto’s zit.

Aanwezige programma's

Omdat de i-mate SP3 een Windows Mobile OS heeft zijn er veel standaard Windows-based programma`s te vinden, waaronder Internet Explorer, een zeer uitgebreide kalender/agenda, Windows Media Player, voicememo, snelkeuzemenu, takenlijst en calculator. Behalve deze standaardprogramma`s heeft men wederom weer gezorgd voor een prima task-manager en file-explorer die beiden goed zijn te gebruiken. Een goede foto/videoalbum-applicatie hoort hier ook bij.

Net als de kwaliteit van de software zit het gewoon goed met de hoeveelheid aanwezige programma’s. Een groot minpunt is echter het ontbreken van ingebouwde Office support. Helaas was er geen reader aangetroffen waarmee men Word, Excel, PDF en PowerPoint documenten mee kan openen. Voor mensen die alsnog Office-documenten op hun Smartphone willen bekijken is het mogelijk om de uitstekende viewer van Clearvue aan te schaffen. Deze viewer kan prima met genoemde Office-documenten overweg. Naast ClearVue is er nog gigantisch veel andere software te verkrijgen voor Windows Mobile. Van DivX bekijken op het toestel in een enorm hoge bitrate tot diverse goede spellen, of diverse andere tools zoals een notepad of afstandsbediening via Bluetooth – de mogelijkheden zijn enorm!

Games

Standaard staan er twee games op het toestel, het bekende kaartspelletje Patience (in een nieuw grafisch jasje gestoken) en Jawbreaker, waarbij het de bedoeling is om de gekleurde balletjes weg te klikken en er zo min mogelijk over te houden. Over deze games is vrij weinig te zeggen, men kan ze leuk vinden of niet. Helaas zijn de games wel wat dun gezaaid en ontbrak er een extra spel zoals Rebound, wat ooit wel door Orange met de SPV e200 was meegeleverd.

Er zijn op allerlei manieren aan games te komen voor het Windows Mobile platforum, zowel echte executables geschikt voor Windows Mobile en JAVA-spellen. Een groot voordeel is dat Windows Mobile 2003 beschikt over het .NET framework, en met wat programmeervaardigheden kan hier goed gebruik van gemaakt worden.

Extra's

In de markt van smartphone navigatie systemen zijn de namen als Route66, TomTom en Wayfinder wellicht de bekendste. Daar komt in de komende periode een nieuwe naam bij, namelijk Navigon. Het oorspronkelijk Duitse bedrijf bekend van onder andere Navigon navigatiesoftware voor PocketPC’s is druk doende met het introduceren van hun laatste product op de Nederlandse markt, namelijk Navigon 5 voor Windows Mobile smartphones.

Het pakket is speciaal bedoeld voor Windows smartphones met Windows Mobile 2003 of Windows Mobile 2003 SE besturingssystemen. Directe versies voor Windows Mobile 5.0 zijn nog niet getoond, maar de verwachting is dat men op dat gebied niet achter kan blijven, vooral omdat de opvolgers van de hier besproken i-mate SP3 niet lang meer op zich laten wachten.

Op het eerste gezicht is het pakket dat door Navigon aan NieuweMobiel.NL is geleverd niet direct een klein handig pakketje met daarin een paar accessoires en geheugenkaart met software. Men heeft direct alle mogelijke accessoires meegeleverd behalve een autolader voor het toestel. De verwachting is dat deze accessoires in het uiteindelijk pakket geleverd zullen worden. Het gaat om de volgende punten:

• 256 MB geheugenkaart met Navigon 5 software voor Windows Smartphone
• GPS/TMC ontvanger
• Externe antenne om TMC signaal te versterken
• Autolader voor GPS ontvanger
• Autohouder met zwanenhals voor het toestel waarop de sofware zal draaien
• Handleiding Navigon software in diverse talen behalve Nederlands

Het totale pakket met accessoires is netjes voor elkaar. De meegeleverde geheugenkaart plaatst men in het toestel, in dit geval de meegeleverde i-mate SP3, die goed dienstdoet als navigatiemiddel. De GPS/TMC ontvanger is speciaal in het pakket geplaatst vanwege het feit dat Navigon direct gebruik maakt van het TMC signaal dat vrij te gebruiken is vanuit de ether. Het signaal wordt meegestuurd met diverse radiokanalen en kan dus opgepikt worden door de ontvanger. Helaas, is het niet mogelijk de ontvanger te gebruiken zonder de externe antenne. Deze antenne is nodig anders ontvangt men geen TMC signaal. Op de getoonde afbeeldingen is duidelijk zichtbaar wat voor een kabel werk dat door de auto kan geven.

Naast deze TMC functie is de ontvanger uitgerust met een GPS functie die gebruikt wordt tijdens de navigatie. De ontvanger is niet een ontvanger van de nieuwste generatie, maar doet zijn werk naar behoren. Het grootste nadeel van de ontvanger is zijn omvang. De ontvanger is ronduit enorm, vooral in vergelijk tot de SP3 die tijdens het testen van het pakket gebruikt is. Een extra punt van aandacht zijn de LED’s op de voorkant van de ontvanger. Deze zijn in de auto amper af te lezen, vooral wanneer de zon er vol op schijnt.

Wanneer er nu naar de andere accessoires en de handleiding wordt gekeken dan valt op dat de overige accessoires ook netjes voor elkaar zijn. De handleiding is duidelijk en goed leesbaar, alleen was deze niet in het Nederlands meegeleverd. Dat is ronduit een doodzonde voor Nederlandse gebruikers. Het is niet geheel duidelijk of een Nederlandse handleiding meegeleverd wordt in het uiteindelijke pakket.

De software die Navigon 5 meelevert is een directe afgeleidde van de software die men van de PocketPC kent. Al zal de bediening van de software nu moeten geschieden door middel van een centrale bedieningstoets en geen touchscreen.

Over het opstarten of registreren van de software is geen duidelijk beeld. Het pakket was namelijk al op het toestel geïnstalleerd. Het lijkt erop dat een installatie of registratie niet vereist is, maar dat is niet geheel duidelijk. In het menu van het toestel vindt men na installatie één icoon terug die het programma start. Tijdens de startprocedure die vrij lang duurt krijgt men een melding die de gebruiker waarschuwt voor het niet overschrijden van de verkeersregels en het niet gebruiken van het pakket tijdens het rijden.

Wanneer het programma eenmaal is opgestart zijn er diverse mogelijkheden direct aanwezig. Men komt namelijk in het menu van het programma terecht en vanuit daar start men het navigeren. Voor gebruikers is er mogelijkheid tot het kiezen van een uitgebreide of eenvoudige gebruikersmodus. Daarnaast is standaard in het beginmenu de indicatie van de TMC en GPS ontvangststerkte aanwezig.

De genoemde gebruikersmodus kan men instellen in het instellingen onderdeel van het programma. In dit onderdeel kan men een groot opties instellen, onder andere (voor meer informatie bekijk de getoonde screenshots): kaartinformatie, richtingsinformatie, snelheidsinfo, automatische nachtweergave, kaart standaard naar het noorden richten of in de rijrichting, routeopties, routeplanning-opties, tijdsformaat, GPS instellingen, TMC instellingen, Invoeren en beheren van een thuisaders, radio-mute instelling, de gekozen kaart en de algemene Navigon 5 productinformatie.

Een aantal punten zullen worden uitgelicht uit deze opsomming. Het onderdeel snelheidsinfo en richtingsinformatie is iets speciaals. Navigon geeft namelijk tijdens het navigeren bijvoorbeeld op snelwegen de maximale toegelaten snelheid weer in de vorm van een verkeersbord. Rijdt men te hard dan komt daar een vocale waarschuwing en uitroepteken bij. Deze functie is nog niet eerder getoond bij andere navigatiesystemen en is echt een uitbreiding op het gamma van navigatiesystemen. Ook een functie als het automatisch overschakelen naar nachtweergave wanneer het donker wordt, is iets wat niet vaak getoond is en wat absoluut een leuke extra voor het pakket is.

Nadat deze opties ingesteld zijn naar de behoeven van de gebruiker kan men starten met navigeren. Gedurende de uitleg van de opties is de keuze voor het uitgebreide menu gemaakt waardoor alle mogelijke opties getoond worden. Een route opzetten wordt gestart door bestemming te selecteren of optie 1 op het toetsenbord. Dit is de meeste elementaire manier. Andere opties komen later aanbod.

Als eerste zal er een land gekozen moeten worden, want deze instelling is niet vooraf ingesteld. Tijdens een tweede poging een route op te zetten zal het land onthouden worden. Nu een land bekend is, zijn er diverse opties mogelijk: navigeren naar een adres, bijzondere bestemming (wat trouwens een vreemde naam is, nuttige plaatsen was logischer geweest) of navigeren naar het adres van een contactpersoon wanneer men die in het toestel heeft geladen. De keuzes hierna volgen vanzelf al kan het voorkomen dat het pakket enorm traag wordt. In sommige omstandigheden duurde de gehele cyclus tot aan het uiteindelijk navigeren meer dan 10 minuten. Het lijkt erop dat het pakket nog niet helemaal lekker overweg kan met de Nederlandse straten en wegen.

Aangekomen in het navigatiescherm zijn hier de eventuele mogelijkheden goed voorzien. Via de twee softkeys kan men eenvoudig het pakket bedienen. Onder de softkey optie ‘toetsenbord’ komt men in totaal twaalf opties tegen die corresponderen met het toetsenbord. Simpelweg de functie achter de toetsen onthouden en men zal niet snel meer dit menu ingaan.

Gedurende de navigatie valt meteen op dat scherm redelijk tot netjes is voorzien van informatie. Straatnamen kunnen worden weergeven en één richtingsstraten worden simpel getoond met een pijl naast de weg, die in de beschikbare richting wijst. Verder wordt rechtsboven de ontvangststerkte opnieuw getoond en wordt onderin de balk alle navigatieinformatie weergegeven. Helaas, is deze informatie wat summier. Een pakket zoals TomTom heeft de mogelijkheid daar meer informatie te tonen. Verder kan men kiezen uit een 2D, 3D, beide ook in nachtweergave of een weergave waarbij alleen richtingspijlen worden weergegeven. Allemaal eenvoudig te kiezen via het menu of via de sneltoetsen.

Opvallend tijdens het rijden met het pakket zijn de enorm sterke voice instructies die men krijgt. Helaas, is het niet mogelijk van stem te veranderen, maar eigenlijk heeft men dat niet nodig. De vrouwenstem die de instructies geeft, is zo duidelijk aanwezig dat dit niet meer nodig is. Heel af en toe hebben de instructies een overkill aan informatie. Dit kom vooral voor wanneer meerdere afslagen snel achter elkaar genomen dienen te worden. Op dat moment zijn de fijne instructies eigenlijk wat te lang en volgen ze elkaar te snel op. Naast dit punt is er eigenlijk alleen maar lof. Navigon heeft absoluut een sterke troef in handen met deze vocale instructies. Elk ander navigatiepakket dat tot op heden getest is door NieuweMobiel.NL heeft dit nog niet vertoond. Het was een openbaring.

De gebruikte kaarten binnen Navigon zijn van Navtech en deze zijn duidelijk en bevorderen het gevoel wat men bij Navigon heeft. Naast deze kaarten worden bijzondere bestemmingen al dan niet in het navigatiescherm weergegeven. De keuze is aan de gebruiker. De hoeveelheid bijzondere bestemmingen is redelijk, maar wat vooral opviel waren het aantal categorieën, die speciaal toegespitst waren op bepaalde merken en bedrijven. Denk hierbij aan de McDonalds of bijvoorbeeld Shell en Texaco tankstations. Erg netjes dat deze allemaal meegeleverd worden. Het navigeren naar een dergelijke bestemming is ook netjes geregeld.

TMC is een functie die speciaal aanboord is voor het verkrijgen van file informatie. Navigon gebruikt geen informatie via GPRS en een internetverbinding, maar een ontvanger die de TMC uit de lucht haalt. Dat is een keuze, die door vele mensen zeker de voorkeur heeft. Een nadeel van deze functie is het feit dat men een externe antenne moet aansluiten op de ontvanger om ontvangst te hebben. De antenne is weg te werken, maar erg netjes wordt het er allemaal niet van op het dashboard.

Naast het navigeren wat de algemene functie is van het pakket zijn er in het hoofdmenu nog een aantal andere functies, zoals het opslaan van favorieten, het navigeren recente bestemmingen, het instellen van een reisplanner, het contact houden met vrienden (door middel van het sturen van huidige bestemmingen en andere interessante navigatie informatie via SMS. Men zal wel beide het pakket Navigon moeten bezitten.) en het bekijken van de kaart. Deze mogelijkheden werken netjes en worden al dan niet bedient met het toetsenbord of alleen de 5-richtings bedieningstoets.

Een functie die apart besproken dient te worden is de voice command functie. Deze is uniek in zijn soort en werkt erg goed. Simpelweg een gesproken instructie aan een bestemming hangen en men kan van start door de toets in het algemene menu in te drukken, de gesproken instructie te noemen en men navigeert naar de bestemming. Simpeler kan niet. Absoluut handig voor mensen die een groot klantenbestand hebben opgeslagen en enkele met gekoppelde instructie. Het starten van de navigatie gaat nu dan ook enorm veel sneller. Men slaat het complete opzoeken van het adres over.

Uiteindelijk kan na deze lange review geconcludeerd worden dat Navigon een goed product heeft neergezet wanneer men naar de functies en opties van het pakket kijkt. De bediening van het systeem is nog niet op het niveau van TomTom, maar nadert het aardig. De snelheid van het pakket en de manier waarop men adressen zoekt zijn punten waarop men verbeteringen zal moeten toepassen om met TomTom te kunnen wedijveren. Route66 en Wayfinder maakt Navigon compleet in. Navigon is voor hun een klasse apart.

Andere punten van aandacht waren de staat waarin het pakket aangeleverd werd. NieuweMobiel.NL had tijdens het testen veel last van het crashen van het pakket en het feit dat bepaalde adressen pas naar 10 minuten gevonden waren. Dit mag en kan in deze snel groeiende markt niet meer. We houden het op een schoonheidsfoutje vanuit de kant van Navigon die op de markt een pakket zal brengen dat naar verluid vele malen beter is dan het hier geteste pakket.

Opsommend, wat zijn nu de zwakke punten van het pakket. Denk hierbij aan het feit dat het alleen op Windows mobile modellen draait, dat bediening nog niet zo verfijnd is als die van TomTom, dat eventuele mogelijkheden in relatie tot het downloaden van extra’s niet aanwezig zijn,dat men in tunnels niet kan navigeren, want deadreckoning wordt niet ondersteund door het pakket, dat men een ontvanger mee moet slepen die groter is dan het toestel waar de software op draait en een radio antenne nodig heeft voor de TMC.

Maar als we denken aan Navigon dan wordt er vooral gedacht aan de sterke punten van het pakket, die NieuweMobiel.NL enthousiast maakte. Deze punten zijn vooral de voice command functie die absoluut een uitbreiding voor het gamma van navigatiesystemen is, het vrij ophalen van TMC en dus file informatie, de enorme hoeveelheid aanwezige opties in de vorm van de snelheids- en routeinformatie en natuurlijk de ijzersterke voice instructies, die het pakket absoluut een must-to-have maken. Het wordt oppassen voor de huidige markt, vanuit het oosten komt een nieuw pakket de Nederlandse markt op genavigeerd.

Conclusie

Aan het einde van de review kan geconcludeerd worden dat de i-mate SP3 een goede indruk heeft achtergelaten. Het toestel is op vrijwel alle punten enorm verbeterd ten opzichte van de voorganger, de i-mate SP2. De SP3 is niet alleen klein en robuust, maar ook met de overige features zit het goed. Enkele highlights om de lijst beperkt te houden zijn onder andere de enorm goede VGA foto/video camera, een strak en helder kleurenscherm, een lange standbytijd en niet te vergeten de bloedsnelle werking van het OS, Windows Mobile 2003 Second Edition.

Afgezien van de plaatsing van de geheugenkaart en de soort bedieningstoets kent de i-mate SP3 geen noemenswaardige grote nadelen. Wie vaak van geheugenkaart wil wisselen zal er dan ook genoegen mee moeten nemen het toestel uit te moeten zetten. Voor de gamer is de bedieningstoets van het toestel iets minder fijn. Deze leent zich namelijk niet erg goed voor spellen gezien de vorm van de toets. Eventueel kan men dan overwegen om de imate SP3i of Qtek 8020 aan te schaffen. Beide toestellen hebben exact dezelfde hardware maar zijn voorzien van een wat fijnere bediening en 5-richtings joystick die zich ook prima leent voor games.

Velen hebben de i-mate SP3 en haar alternatieven al in het hart gesloten en dat is ook niet vreemd gezien de grote lijst met positieve punten. Dit alles maakt het toestel dan ook een beter alternatief dan de uiteindelijk veel duurdere Motorola MPx220, die tot grote ergernis ook nog telkens wordt uitgesteld. Wees verstandig en twijfel niet langer tussen deze toestellen, de i-mate SP3 en consorten biedt uiteindelijk veel meer ook samen met het uistekende navigatiepakket van Navigon. Beide absoluut een must-have!


Vermelde toestellen

Vragen en antwoorden over deze i-mate SP3 review

NieuweMobiel.NL maakt gebruik van cookies. Verberg deze melding