i-mate PDA2 review

i-mate is nog maar relatief kort echt actief op de Nederlandse markt, maar heeft zich elders al bewezen door stabiele, betrouwbare en degelijke Windows Mobile toestellen op de markt brengen.

Eén van de meest aantrekkelijke zakelijke toestellen uit het portfolio van i-mate is de PDA2, ook wel bekend als HTC Alpine. Het gaat hier om een sterk vernieuwde uitvoering van de welbekende HTC Himalaya, onder meer mensen bekend als i-mate PDA, Qtek 2020, Orange SPV M1000, en andere namen. De i-mate PDA2 heeft ten opzichte van het oude model een flinke boost gekregen met onder andere WiFi, een 1.3 megapixel camera en een Intel xScale processor van maarliefst 520 MHz.

Met de genoemde specificaties is dit toestel geschikt voor de meest veeleisende gebruiken, en maakt het toestel weer onderscheid ten opzichte van de concurrentie. Net als het vorige model komt ook de i-mate PDA2 van fabrikant HTC en is dan ook bekend onder de eerdergenoemde naam HTC Alpine, maar wordt ook verkocht als Qtek 2020i. De vanouds bekende naamstrategie die HTC toepast in haar modellen bewijst dat het hier om een opvolger van de Himalaya gaat, beide namen hebben iets te maken met een bergachtig gebied. Het is bekend is dat toestellen die geproduceerd zijn door HTC onder een ander label of merk te krijgen zijn. Weinig mensen kennen hun i-mate PDA als HTC Himalaya, of hun Qtek 8310 Smartphone als HTC Tornado.

Een ander goed voorbeeld hiervan is de HTC Typhoon/Feeler Smartphone-serie die meer bekend zijn als Orange SPV C500, T-Mobile SDA, Qtek 8020, i-mate SP3 en consorten. Voor wie niet afhankelijk wil zijn van één aanbieder maar toch hetzelfde soort toestel wil staat daarom vrijer in zijn of haar keus. De i-mate PDA2 en (Qtek 2020i) zal in zijn huidige vorm echter niet overal te krijgen zijn. Bij zowel T-Mobile als Orange wordt een alternatief model aangeboden, de HTC Blue Angel ofwel T-Mobile MDA III en SPV M2000, ware het niet dat de features een klein beetje verschillen. Beide genoemde modellen zijn voorzien van een VGA camera en een 400 MHz processor, in plaats van de 1.3 megapixel camera en de 520 MHz terug te vinden in de PDA2. Hoewel het device geen keyboard heeft, is de PDA2 toch een slagje moderner.

Maar wat biedt een PocketPC voor voordelen ten opzichte van een gewone smartphone? Een PocketPC oftewel PDA (Personal Digital Assistant) is een erg krachtig apparaat voor de meest veeleisende gebruikers. De i-mate PDA2 is uitgevoerd met een 520 MHz processor waarmee erg zware applicaties gedraaid kunnen worden en is hiermee ook tot één van de snelste Pocket PC Phones op de markt, samen met de toekomstige HTC Universal. Ook biedt het toestel 128 MB dynamisch geheugen en een groot touchscreen. Hierbij hoort een stalen pennetje (stylus) zodat de PDA2 hiermee bediend kan worden. Ook Word en Excel zijn standaard geïntegreerd. Naast standaard Bluetooth en infrarood biedt de PDA2 ook Wireless LAN (IEEE 802.11b) zodat men eenvoudig via het draadloze accespoint het bedrijfsnetwerk kan benaderen. Binnen het bereik van een accespoint is ook snel draadloos internet mogelijk.

Plus- en minpunten i-mate PDA2

  • Compleetste i-mate toestel tot nu toe, zakelijke topper
  • Wireless LAN
  • 520 MHz processor
  • Hoeveelheid geheugen
  • Snelheid en performance
  • Hoeveelheid verkrijgbare software
  • Afmetingen en gewicht van het toestel
  • Camerakwaliteit
  • OS draait out-of-the box niet helemaal naar wens
  • OS is op een aantal punten onlogisch ingedeeld
  • Uithoudingsvermogen batterij
  • Geen keyboard
  • Geen Windows Mobile 5
  • Soms connectieproblemen met WiFi

128 MB128 MB

Wat zit er bij het toestel?

Bij een compleet toestel van het kaliber high-end Pocket PC Phone hoort ook een compleet accessoirepakket. Er worden onder andere twee styli meegeleverd, een draagtasje met clip, plus een luxe cradle die het toelaat eventueel een tweede batterij tegelijkertijd op te laden. Een geheugenkaart ontbreekt in het pakket, hoewel SD-geheugenkaarten tegenwoordig één van de goedkoopste geheugensoorten op de markt zijn is dit niet direct een ramp. Inbegrepen in het pakket is het volgende:

Ook de Engelstalige handleiding is prima in orde. Alle illustraties en overige zaken, zoals details als het gebruik van de file-explorer worden behandeld. De handleiding laat eigenlijk niets te wensen over, hierover zijn verder geen bijzondere opmerkingen te noemen. Voor wie snel de basisfuncties van het toestel wilt kunnen inzien biedt de Quick start guide uitkomst. Deze snelstarthandleiding behandelt de meest essentiële basisfuncties van het toestel, zonder dat de gebruiker eerst daarvoor door een wat dikkere handleiding moet woekeren.

- Het toestel zelf
- Batterij (1300 mAh)
- CD-ROM met Microsoft ActiveSync en Microsoft Outlook
- Engelstalige handleiding
- Engelstalige quickstart-handleiding
- Cradle met laad- en USB aansluiting
- Bureaulader
- 2x stalen stylus
- Stereo headset
- Lederen carrycase met riemclip
- Plug voor bureaulader zodat het toestel zonder cradle kan worden opgeladen

Het accessoirepakket toont veel gelijkenissen met eerder gereviewde Pocket PC Phones zoals de Orange SPV M1000 of M2000. Over de accessoires zelf is dan ook weinig te klagen. Zoals bekend wordt er weer een uitstekend stereo headset meegeleverd met prima geluidskwaliteit, geschikt voor bijvoorbeeld handsfree conversatie maar ook MP3’s en livestreams (bij voorkeur via een WiFi-verbinding!)

i-mate is nog maar relatief kort echt actief op de Nederlandse markt, maar heeft zich elders al bewezen door stabiele, betrouwbare en degelijke Windows Mobile toestellen op de markt brengen. Eén van de meest aantrekkelijke zakelijke toestellen uit het portfolio van i-mate is de PDA2, ook wel bekend als HTC Alpine. Het gaat hier om een sterk vernieuwde uitvoering van de welbekende HTC Himalaya, onder meer mensen bekend als i-mate PDA, Qtek 2020, Orange SPV M1000, en andere namen. De i-mate PDA2 heeft ten opzichte van het oude model een flinke boost gekregen met onder andere WiFi, een 1.3 megapixel camera en een Intel xScale processor van maarliefst 520 MHz.

Met de genoemde specificaties is dit toestel geschikt voor de meest veeleisende gebruiken, en maakt het toestel weer onderscheid ten opzichte van de concurrentie. Net als het vorige model komt ook de i-mate PDA2 van fabrikant HTC en is dan ook bekend onder de eerdergenoemde naam HTC Alpine, maar wordt ook verkocht als Qtek 2020i. De vanouds bekende naamstrategie die HTC toepast in haar modellen bewijst dat het hier om een opvolger van de Himalaya gaat, beide namen hebben iets te maken met een bergachtig gebied. Het is bekend is dat toestellen die geproduceerd zijn door HTC onder een ander label of merk te krijgen zijn. Weinig mensen kennen hun i-mate PDA als HTC Himalaya, of hun Qtek 8310 Smartphone als HTC Tornado.

Een ander goed voorbeeld hiervan is de HTC Typhoon/Feeler Smartphone-serie die meer bekend zijn als Orange SPV C500, T-Mobile SDA, Qtek 8020, i-mate SP3 en consorten. Voor wie niet afhankelijk wil zijn van één aanbieder maar toch hetzelfde soort toestel wil staat daarom vrijer in zijn of haar keus. De i-mate PDA2 en (Qtek 2020i) zal in zijn huidige vorm echter niet overal te krijgen zijn. Bij zowel T-Mobile als Orange wordt een alternatief model aangeboden, de HTC Blue Angel ofwel T-Mobile MDA III en SPV M2000, ware het niet dat de features een klein beetje verschillen. Beide genoemde modellen zijn voorzien van een VGA camera en een 400 MHz processor, in plaats van de 1.3 megapixel camera en de 520 MHz terug te vinden in de PDA2. Hoewel het device geen keyboard heeft, is de PDA2 toch een slagje moderner.

Maar wat biedt een PocketPC voor voordelen ten opzichte van een gewone smartphone? Een PocketPC oftewel PDA (Personal Digital Assistant) is een erg krachtig apparaat voor de meest veeleisende gebruikers. De i-mate PDA2 is uitgevoerd met een 520 MHz processor waarmee erg zware applicaties gedraaid kunnen worden en is hiermee ook tot één van de snelste Pocket PC Phones op de markt, samen met de toekomstige HTC Universal. Ook biedt het toestel 128 MB dynamisch geheugen en een groot touchscreen. Hierbij hoort een stalen pennetje (stylus) zodat de PDA2 hiermee bediend kan worden. Ook Word en Excel zijn standaard geïntegreerd. Naast standaard Bluetooth en infrarood biedt de PDA2 ook Wireless LAN (IEEE 802.11b) zodat men eenvoudig via het draadloze accespoint het bedrijfsnetwerk kan benaderen. Binnen het bereik van een accespoint is ook snel draadloos internet mogelijk.

Uiterlijk

Wie een Pocket PC Phone in handen heeft gehad uit de oude Himalaya-lijn, zoals de i-mate Pocket PC en Orange SPV M1000, zal de verschijning van de i-mate PDA2 verassend bekend voorkomen. Wat uiterlijk betreft heeft de i-mate PDA2 heeft erg veel weg van zijn voorganger. Sterker nog, de behuizing is op kleine details na exact hetzelfde. Met de zwarte details aan de voorkant oogt de i-mate PDA2 precies hetzelfde als de oudere T-Mobile MDA II. Toch praat men over twee devices met een leeftijdsverschil van grofweg een jaar of meer.

De zilverkleurige PDA2 is voorzien van fraai afgewerkte details. Helaas is het ook een behoorlijk groot uitgevallen toestel wat met een enorm 3.5” scherm direct opvalt. Het toestel is met afmetingen van 130x70x18 mm een flink stuk groter dan de Sony Ericsson P910i en MDA Compact, maar men krijgt er ook meer functionaliteit voor terug. Ook met een gewicht van maarliefst 190 gram is de i-mate PDA2 niet echt een vedergewicht. Het toestel is dan ook minder geschikt voor in de broekzak, maar juist wel in de aktetas – een uitspraak die eigenlijk ook al aangeeft dat de PDA2, net zoals de Nokia 9500, een zakentoestel is. Voor wie het toestel alsnog op een redelijk comfortabele manier wilt dragen kan hier ook de bijgeleverde carrycase voor gebruiken.

De bediening van het toestel gaat overigens helemaal via het touchscreen. Omdat het toestel geen keyboard/keypad heeft is men aangewezen op een virtueel QWERTY-keypad, handschriftherkenning of een IntelliPad, wat een eenvoudiger met de duim te bedienen T9-keypad nabootst. Ondanks deze virtuele handigheidjes is de PDA2 ongeschikt om snel en soepel met één hand te bedienen.

Om bepaalde programma’s snel op te starten is het toestel voorzien van twee functietoetsen, die standaard dienen om Calendar en Contacts op te starten. Hoewel dit de enigste functietoetsen op het toestel zijn kunnen ze beiden geprogrammeerd worden voor een specifieke toepassing. Aan beide kanten van het toestel bevinden zich twee LED’s die de status van Wireless LAN, Bluetooth, GSM-netwerk en batterij aangeven.

Aan de onderkant van de PDA2 is het soft-resetgaatje te vinden, net als de aansluiting voor de USB kabel. Aan de zijkant de gebruikelijke voice- en volumeknop. De bovenkant van het toestel is een infraroodpoort te vinden en een SD/MMC – slot, wat SDIO-compatible is. Hiermee is het toestel exact gelijk aan de oudere Himalaya-lijn. Aan de onderkant van de PDA2 is de cameralens te vinden, die er wel wat anders uit ziet als bij Himalaya. Het is dan ook niet verbazingwekkend dat de camera een upgrade heeft ondergaan van VGA naar een 1.3 megapixel (CMOS) sensor. Behalve dit is ook de achterkant hetzelfde gebleven met een geribbelde soort anti-slip cover.

Voor wie nog een oudere SPV M1000, i-mate PocketPC, T-Mobile MDA II of Qtek 2020 heeft (gehad), kan voordeel halen uit het feit dat alle bijna accessoires voor deze toestel 100% compatible zijn met de i-mate PDA2. Men kan bijvoorbeeld een oude case of houder blijven gebruiken, zonder dat het nodig is om nieuwe accessoires aan te schaffen.

Uithoudingsvermogen

Bij de i-mate PDA2 wordt een batterij met een behoorlijke capaciteit van 1300 mAh meegeleverd. Hiermee houdt het toestel het ongeveer twee, maximaal drie dagen vol bij normaal gebruik. Dit is wat minder dan bij de Orange SPV M2000 het geval is, maar dit toestel maakt ook gebruik van een krachtigere batterij die standaard is bijgeleverd, namelijk 1490 mAh. Dit resulteert in een wat langere standbytijd dan bij de i-mate PDA2 het geval is. Wanneer het laatstgenoemde toestel intensief gebruikt wordt, houdt er dan ook rekening mee dat bijvoorbeeld het gebruik van Wireless LAN, Bluetooth en de camera het energiegebruik behoorlijk kan beïnvloeden. Bij intensief gebruik van Wireless LAN slurpt het toestel enorm veel energie en wordt de standbytijd verkocht tot ongeveer een halve dag!

Belkwaliteit

Iemand die de i-mate PDA2 en consorten niet kent zou niet verwachten dat men er ook nog eens mee kan bellen en gebeld worden. Het toestel moet dan eigenlijk ook niet worden gezien als telefoon, maar als een echte Pocket PC met belfunctie. Een losse Pocket PC en telefoon is in principe dan niet meer nodig, ook niet als er een verbinding via GPRS opgezet moet worden. Het vervelende koppelen via Bluetooth behoort nu tot het verleden met dit toestel. Bovendien is men met de PDA2 is tri-band bereikbaar, de GSM-frequenties 900, 1800 en 1900 MHz worden ondersteund.

Het bellen gaat met de i-mate PDA2 op een speciale manier. Het invoeren van een nummer gebeurt via het touchscreen, maar voordat dit mogelijk is moet de telefoonfunctie van het toestel eerst aangeroepen worden. Dit kan door de groene accept-toets van de PDA2 in te drukken. Vervolgens kan er een nummer ingevoerd worden. Buiten dit kan er ook een contact worden opgezocht om op te bellen., zodat er een nummer uit de lijst gekozen kan worden. Verder is het ook mogelijk om de contactpersonen vanuit het Startmenu te benaderen of door op de Contacts-toets te drukken.

Voor wie deze methode niet snel genoeg is, kan er voor kiezen om een nummer toe te wijzen aan Speed Dail, in één van de beschikbare plekken. Dit wil simpelweg zeggen dat een nummer in twee handelingen gekozen kan worden, zonder daarvoor eerst in het eigenlijke telefoonboek te bladeren.

Gemiste gesprekken kunnen onder Call History worden weergegeven. Een lijst met personen wordt weergegeven waarvan de tijd, datum en hoelang er gebeld is weergegeven kan worden. Ook hier wordt gebruik gemaakt van de zogenaamde timers, hier kan precies bekeken worden voor hoelang er in totaal is gebeld. Er kan tevens worden gekozen om items van Call History weg te gooien als ze ouder zijn dan een bepaalde datum.

De VPA Compact ondersteund 40-toons polyfone beltonen, maar ook gigantisch veel andere formaten zoals WMA, WM, ASF, MP3, WAV en MIDI-beltonen kunnen gebruikt worden. Ook het geluid van WMV, 3GP en MPEG4 wordt ondersteund, maar helaas is het beeld van de videoclip niet zichtbaar.

Beeldscherm

Het beeldscherm van de PDA2 is een verhaal apart. Niet alleen is het grote scherm opvallend door de diameter van 3.5”, maar ook omdat de bediening eigenlijk alleen maar via het scherm plaatsvindt. Er is geen keyboard aanwezig, min of meer alle input vindt via het scherm plaats.

De resolutie van 240 x 320 pixels (QVGA) is standaard voor de Pocket PC-gebruikersinterface. Deze resolutie houdt men al aan vanaf de begindagen van de Pocket PC en het is dan ook niet gek dat PDA-fabrikanten de laatste jaren zijn gekomen met hoge-resolutieschermen van maarliefst 480 x 640 (VGA) pixels op een schermoppervlak van gemiddeld 3.5”.

Het scherm van de PDA2 heeft nog de ‘klassieke’ QVGA-resolutie maar oogt minder aantrekkelijk en zelfs grof wanneer men het toestel naast een MDA Compact of SPV M500 legt. De kleurweergave en kleurtoon van de PDA2 is wel in orde. Al deze toestellen, inclusief de i-mate PDA2, hebben een maximale weergave van 65.535 kleuren, en toch is het overduidelijk dat het scherm van de PDA2 veel minder is. Vooral op het gebied van helderheid en scherpte verliest de PDA2 het. Dit heeft ook te maken met het grotere oppervlak (3.5” inch in plaats van 2.8”), terwijl dezelfde resolutie aan wordt gehouden.

Het bedienen van zo’n groot scherm kan met de vingers, maar het verdient de voorkeur om de bijgeleverde stylus te gebruiken. Dit stalen pennetje is niet alleen preciezer, het scherm blijft ook redelijk schoon. Toch blijft het verstandig het display af en toe eens schoon te maken met een droog en zacht doekje, omdat al bellende het scherm tegen het oor nog sneller vet en vies wordt. Dit is dan ook direct een nadeel van de grote oppervlakte: de kwetsbaarheid. Slim is het natuurlijk nooit om het toestel met sleutels en al in de zak te stoppen, maar juist op te bergen met de bijgeleverde carry case.

Om de levensduur van het grote scherm te verlengen doet men er verstandig aan om een zogenaamde screenprotector te kopen, een beschermend velletje over het scherm heen wat krasjes kan voorkomen. Een screenprotector is niet aanwezig in het pakket. In het verleden heeft men dit wel gedaan, maar de screenprotectors waren van zulke slechte kwaliteit dat het eigenlijk ook weinig zin had, en bovendien afbraak deed aan het uiterlijk van het toestel. Het opplakken van een screenprotector is trouwens ook geen eenvoudig werkje, maar vooral met een groot 3.5” scherm is dit beter.

Menu

Wanneer over de i-mate PDA2 wordt gesproken, dan wordt deze meestal in één adem met Smartphone genoemd. Nu is dit gedeeltelijk waar, omdat het toestel een belfunctie heeft en een besturingssysteem draait, maar het is toch echt een Pocket PC Phone. Het besturingssysteem van de PDA2 is namelijk Windows Mobile 2003 SE (Second Edition) for Pocket PC. Windows Mobile 5 is geruime tijd geleden geïntroduceerd, maar het is niet te verwachten dat er nog een officiële update aan komt voor de i-mate PDA2. Men moet het dus doen met Windows Mobile 2003 SE of de aanschaf van een Windows Mobile 5-toestel overwegen.

De naam van de Pocket PC-uitvoering van Windows Mobile is gelijk aan die van een reguliere Windows Mobile Smartphone, maar er zijn behoorlijke verschillen tussen Windows Mobile voor de Smartphone en voor de Pocket PC Phone. Zo werkt men in een resoluties van 240 x 320 pixels of tegenwoordig vaak 480 x 640, wordt het scherm voor de bediening gebruikt en is de user-interface totaal anders. Het is te zeggen dat het besturingssysteem vrijwel gelijk is aan dat van een HP iPaq, Dell Axim of een andere willekeurige Pocket PC, ware het niet dat men bij Pocket PC Phones onder andere telefoon- en GPRS-functionaliteit heeft toegevoegd.

Het verschil met een Windows Mobile Smartphone is direct te zien bij het eerste gebruik. De PDA2 heeft een echt startmenu in de linkerbovenhoek. Tikt men hierop met de stylus dan komt een menu tevoorschijn met een lijst programma’s, die lijst kan overigens worden aangepast. Ook hier zijn enkele quicklaunch-icoontjes te zien, een soort snelkoppelingen van de meest gebruikte programma’s. De overige programma’s zijn te vinden in het submenu Programs, ook de instellingen zijn te vinden in een submenu.

Voor de nieuwe gebruiker heeft Windows Mobile veel weg van het Windows van de gewone PC en voelt dit meteen vertrouwd aan. Niet gek, als men er bij stilstaat dat Windows CE, waarop Windows Mobile is gebaseerd, een gestripte versie is van Windows 95. Op het ‘bureaublad’, (Today- of Homescreen genaamd) zijn enkele snelkoppelingen naar de inbox, taken en kalender te zien. Ook Bluetooth kan hier direct worden ingeschakeld even als flight mode. Het toestel zal dan niet naar een netwerk zoeken. In Windows Mobile 2003 SE het mogelijk om de landscape modus te gebruiken: het scherm wordt een kwartslag gedraaid en men kan nu eenvoudig horizontaal werken. Dit is bijvoorbeeld praktisch bij het bekijken van Internet-pagina’s.

De batterijstatus van het toestel staat eigenlijk nergens goed weergegeven. Een duidelijke batterijaanduiding is te vinden onder het menu Settings, maar feit is wel dat dit bepaald geen praktische methode is. Ook bepaalde menuonderdelen zitten niet op een logische plaats, zoals ‘phone-settings’. Hier zijn geluiden in te stellen terwijl een ander onderdeel, ‘ Sounds & Notifications’ ook al zo heet. Phone-settings is een onderdeel wat later ingebouwd is voor het telefoongedeelte, maar niet erg voldoende is geïntegreerd – een functie die duidelijk veel later in het OS is opgenomen.

Wanneer er naar de snelheid van het menu gekeken wordt is deze uitstekend te noemen. Het is ontzettend snel en makkelijk om door de menu’s heen navigeren met de stylus, programma’s worden erg snel opgestart en weer afgesloten. Zijn er eenmaal (erg) veel programma’s geopend, dan is het duidelijk te merken dat de snelheid er een beetje uit is na een poosje. De eerder geopende programma’s sluiten namelijk niet af wanneer met ze sluit en blijven in het geheugen staan, waardoor het toestel zelfs zo traag kan worden en kan leiden tot vastlopers. In dit geval is een reset nodig: men drukt met de stylus aan de onderkant van het toestel de resetknop in en het toestel herstart zichzelf, wat ongeveer 10 seconden zal duren maar toch de nodige irritaties met zich meebrengt.

Duidelijk is dat de in het geheugen opeenhopende programma’s de voornamelijkste oorzaak zijn van traagheid en vastlopers. Dit kan worden voorkomen door goed gebruik van de Taskmanager, die ook verstopt is in het menu Settings. Het is handiger om hiervoor een tool te gebruiken die alle programma’s ook afsluit wanneer met op het kruisje tikt, en zo vrij werkgeheugen behouden blijft. Deze tool, SPB Pocket Plus, geeft ook de mogelijkheid om een goede batterijmeter op het homescreen en bovenin neer te zetten. SPB Pocket Plus heeft nog veel meer features, maar deze worden in de review in niet verder behandeld. Op enkele screenshots in deze review is SPB PocketPlus al wel geïnstalleerd.

Uiteraard is het ook mogelijk de i-mate PDA2 van een eigen stijl te voorzien. Alle menu’s, thema’s, wallpapers, iconen en dergelijke zijn net als een reguliere smartphone helemaal aan te passen naar eigen smaak, zo kan er een persoonlijk tintje worden gegeven aan het toestel.

Telefoonboek

Het telefoonboek kan worden gevonden onder het startmenu of door op de knop Contacts te drukken. Er wordt dan een telefoonlijst getoond met namen en nummers naast elkaar weergegeven, en meteen is zichtbaar dat dit telefoonboek een stuk uitgebreider is dan voor de Smartphone. Er kan op voor- of achternaam worden gerangschikt door op één van de alfabetische tabbladen te tikken, wat de look en feel geeft van een degelijke, ouderwetse telefoonklapper. Een goede reden waarom juist dit telefoonboek goed werkt is als men een wat grotere contactpersonenlijst heeft, dat namen op alfabetische volgorde zo terug te gevonden. Contactpersonen kunnen tevens worden gesorteerd per bedrijf (Company) mits dit is ingesteld.

Ook is er een zoekfunctie om op naam te zoeken. Een nadeel is wel dat altijd het huisnummer wordt getoond in de hoofdlijst, en niet -naar keus- een ander nummer. Bij het toevoegen van een nieuw contact zijn er ontzettend veel mogelijkheden, van het invoeren van een derde e-mail adres tot eventuele namen van kinderen. De standaard ingevoerde naam wordt overigens weergegeven als (bijvoorbeeld) Van Wijk, Antal in plaats van Antal van Wijk. Door de volledige naam bij 'first name' zetten lost men dit euvel op, als dit de voorkeur zou zijn. Toch is dit slechts een workaround en zijn er geen andere manieren om de namen in het telefoonboek weer te geven, zoals dit bij Symbian OS wel mogelijk is. Het telefoonboek zelf is te allen tijde zichtbaar vanuit 'Contactpersonen' in Microsoft Outlook na synchronisatie, hier kunnen ook eventueel aanpassingen worden gemaakt. Voor wie voicedial wil gebruiken kan prima uit te voeten met de standaard geïnstalleerde applicatie waar bepaalde nummers mee te bellen zijn. Helaas is er geen standaard voice command applicatie beschikbaar.

Naast het uitgebreide telefoonboek is het ook mogelijk om foto's en/of een aparte beltoon toe te voegen aan een contact: de zgn. Caller ID functie. De Caller ID functie is standaard niet in het telefoonboek aanwezig en staat hier feitelijk buiten, maar heeft dan ook enorm veel functionaliteit. Ondanks dit is het geheel redelijk goed geïntegreerd. De functie is te vinden in het menu Settings en toont een lijst die veel lijkt op het standaardtelefoonboek, maar waar per contact direct een foto- of individuele beltoon aan toe gevoegd kan worden. Caller ID foto's kunnen desnoods voorzien worden van een bewegende achtergrond op basis van een standaard GIF-animatie. Per contact kan er een beltoon worden ingesteld, er is zoals eerder te lezen was een gigantische lijst met bruikbare formaten beschikbaar: WMA, WM, ASF, MP3, WAV en MIDI-beltonen zijn in te stellen maar ook MPEG4, 3GP en WMV (Windows Media Video) is te gebruiken. Erg jammer is dat er geen videobeeld zichtbaar is, maar alleen het geluid te horen is.

Messaging

Net als bijna alle andere Windows Mobile toestellen is ook de i-mate PDA2 een prima allrounder op het gebied van messaging. Het toestel heeft dan ook alle mogelijkheden aan boord: SMS, MMS, IMAP/POP3 e-mail, faxmogelijkheid en MSN Messenger. Alle onderdelen, behalve MSN Messenger en het faxprogramma zijn standaard te benaderen vanuit Messaging, wat vanaf Windows Mobile 2003 Second Edition standaard is geworden.

Dit onderdeel Messaging (berichtencentrum) heeft de look and feel van Microsoft Outlook en is erg prettig in de omgang, berichten kunnen worden gesorteerd op onderwerp en datum. Net zoals op de PC is hier een mappenindeling aanwezig met 'Inbox', 'Outbox' en 'Sent Items'. Het werken met SMS, e-mail en MMS leverde overigens geen problemen op en de nieuwe MMS-editor steekt logisch in elkaar. Een handigheid hieraan is onder andere een teller voor de grootte van het bericht in kilobytes. Dit is vooral handig omdat iedere netwerkaanbieder een maximumlimiet hanteert hoe groot de MMS mag zijn.

De speciale MSN Messenger-versie voor de PocketPC is standaard inbegrepen, de werking is dan ook nagenoeg gelijk gebleven, maar totaal anders dan de versie voor Smartphones. Ook anders is de invoermethode. Men kan kiezen tussen vijf standaard verschillende invoermethodes, waarvan er drie, Block- Letterrecognizer en Transcriber, werken op basis van handschrift en karakterherkenning. Deze drie methodes zijn nu niet bepaald eenvoudig onder de knie te krijgen en vereisen wellicht wat oefening, maar de de invoermethoden Keyboard en Intellipad zijn eenvoudiger onder de knie te krijgen.

Keyboard is zoals besproken een virtueel QWERTY-toetsenbord wat in beeld zichtbaar komt en wat met de stylus bediend kan worden. Wanneer er woorden ingevoerd worden deze soms herkend (Engelstalig) en komt het woord vanzelf in beeld.

Intellipad is een virtueel numeriek-keypad wat bedoeld is om met de vingers te bedienen om het gemis van een echt keypad wat te verminderen. Dit intellipad is redelijk goed met de duim te bedienen en simuleert een gewoon keypad met 123/abc toetsen. Ook is er een (Engelse) T9-optie beschikbaar. Spijtig genoeg is er geen Nederlandse T9-optie aanwezig.

Connectivity

Als het om connectivity gaat dan kiezen velen, in het speciaal de zakelijke gebruikers, voor een Pocket PC. Geen enkel ander device biedt op het moment betere verbindings-, synchronisatiemogelijkheden en compatibiliteit met de Windows-PC. Zo is de GPRS- synchronisatie tussen toestel en Exchange Server 2003 binnen een handomdraai te realiseren en heeft men binnen no-time beschikking over de data op kantoor. Verder bieden Pocket PC’s onder andere krachtige hardware en prima documentuitwisseling. Het is zelfs te zeggen dat Pocket PC’s in veel gevallen de functionaliteit van notebooks over gaan nemen: het device is immers minder omslachtig en veel kleiner. Het is dan ook niet gek dat zelfs de mainstream Pocket PC nu met Wireless LAN (WiFi) is uitgerust. Bij Pocket PC Phones was dit voorheen niet het geval. Nu Wireless LAN sterk in opmars raakt, kon het ook niet anders dat ook de Pocket PC Phones op dit onderdeel met hun tijd meegaan. Het aantal toestellen met WiFi groeit bijna exponentieel, en de i-mate PDA2 is daar één van.

Maar wat is Wireless LAN? WLAN/WiFi is een techniek die de gebruiker in staat stelt om draadloos het internet of het bedrijfsnetwerk te benaderen. Binnen 100 meter afstand (of 400 meter in line-of-sight) kan men in het geval van de i-mate PDA2 met maximaal 10 mbit een verbinding maken. Het toestel heeft dan ook een IEEE 802.11b module ingebouwd, wat eigenlijk ook wel genoeg is voor het hoofddoel: het benaderen van het (bedrijfs)netwerk en het internetten via WiFi. Gezien de PDA2 niet over een 802.11g module beschikt (54 mbit) leent het toestel zich er minder goed voor om erg veel data te kopiëren over het draadloze netwerk, zonder dat dit heel erg lang gaat duren. Het is overigens wel te zeggen dat men dit beter met een notebook kan doen, die overigens over veel meer opslagruimte beschikt.

Al met al is Wireless LAN een geweldige feature die onwijs veel te bieden heeft, vooral op een handzaam apparaat. Er kan gratis draadloos internet gebruikt worden, of in ieder geval een stuk goedkoper dan GPRS of 3G/UMTS, terwijl de verbindingssnelheid veel hoger ligt. De beschikbaarheid van Wireless LAN is uiteraard niet 100% dekkend en men is dan ook afhankelijk van een hotspot (Wireless Acces Point) in de buurt. Op veel openbare plekken zijn zulke hotspots te vinden, zoals een KPN hotspot op Nederlandse treinstations, maar T-Mobile adverteert ook driftig met hotspots verspreid over heel Nederland.

Maar vaak kan het ook goedkoper. In tegenoverstelling tot 3G/UMTS zijn er zelfs in in dorpen nog genoeg onbeveiligde accespoints te vinden. Op http://www.wardrivemap.nl/ is een overzicht te vinden van enorm veel accespoints. En iedere dag komen er zelfs een aantal bij. Wat ook goedkoper kan, is het bellen. Een mogelijkheid is het gebruiken van Skype op het toestel. Omdat i-mate een contract heeft afgesloten met Skype kan men standaard het programma op het toestel terugvinden en direct gebruiken als er een WLAN-verbinding is opgezet.

Zaak is nu, hoe maken we verbinding? Kijken we naar de Wireless LAN manager van de PDA2 dan is te zien dat deze erg eenvoudig te gebruiken is. Wireless LAN kan aan- of uit worden gezet via de Wireless Manager te vinden bij Settings en Data Connections. Behalve 802.11b-verbindingen kan men hier ook Bluetooth en GPRS beheren. Wireless LAN kan desgewenst eenvoudig vooraf worden ingesteld zodat de PDA2 ook te gebruiken is met draadloze netwerken die geen SSID’s broadcasten – met de Nokia 9500 is dit niet mogelijk. Ook het gebruik van zowel onbeveiligde, WEP (64-128 bit) en WPA-beveiligingen zijn geen probleem. Als er een draadloos netwerk gevonden is komt hiervan een popup in beeld met de vraag of er een verbinding gemaakt dient te worden.

Vervolgens kan er, indien beveiligd, een WEP-of WPA key worden ingevoerd. In de praktijk blijkt het in het geval van de PDA2 soms flink tegenvallen. Het toestel bouwt moeizaam een connectie op, of vaak helemaal niet, wat na een softreset verholpen is.

Is er eenmaal verbinding, dan gaat ook het internetten gaat uitstekend via Wireless LAN, maar ook via GPRS. Het scherm van de PDA2 kan ingesteld worden in Landscape modus om zo het beeld horizontaal te draaien, wat comfortabel internetten is. Volledige pagina’s met frames zijn geen enkel probleem, al moet er wel flink gescrold worden. Er kan zelfs een Macromedia Flash-player gedownload worden om Flash-animaties te bekijken. De i-mate PDA2 beschikt ook over Bluetooth, en ten opzichte van de oudere Himalaya versie is de verbeterde Bluetooth-stack een enorme vooruitgang. Men kan nu zonder problemen, via de eerder genoemde Wireless Manager, draadloze headsets koppelen en bestanden via Bluetooth verzenden. Dit kan overigens ook gewoon vanuit de File Explorer.

Geheugen

Net als de voorganger beschikt de PDA2 over 128 MB dynamisch geheugen wat verdeeld kan worden tussen opslag (Storage) en werkgeheugen (Programs). Deze flinke hoeveelheid is erg nuttig om toch nog wat programma’s te installeren op het toestel zelf, zonder gebruik te maken van de geheugenkaart, maar toch nog voldoende geheugen vrij te houden om een aantal zware toepassingen tegelijk te draaien. Voor opslag kan de SPV PDA2 uitgebreid worden met een SD-geheugenkaart, die in het pakket overigens niet bijgeleverd is. Dit is behoorlijk zuinig van Orange, maar geen ramp, gezien SD-kaarten nagenoeg niets meer kosten en verkrijgbaar zijn tot maarliefst 3 GB. Het laatste kost dan wel wat, maar dan komt de opslagcapaciteit overeen met een harde schijf van een PC van 1997.

Camera

Zowel de i-mate PDA2 als de Qtek 2020i zijn na de HTC Magician-lijn (MDA Compact, i-mate JAM) de tweede serie Pocket PC Phone-toestellen voorzien van een 1.3 megapixel camera. Hiermee onderscheiden deze toestellen zich van de Orange SPV M2000 en T-Mobile MDA III, welke slechts een gedateerde VGA-camera hebben.

Ondanks dit onderscheid kan men weld egelijk spreken over een vooruitgang in fotokwaliteit, maar toch is het fotoresultaat niet wat men van een 1.3 megapixel camera zou verwachten. De kwaliteit is bij te weinig licht ronduit waardeloos en nauwelijks beter dan de i-mate JAM of Qtek S100. In het geval van de PDA2 bleken de foto’s ook nog eens erg donker te zijn in mindere lichtomstandigheden.

Uit zowel de reviews van de T-Mobile MDA Compact, Orange SPV M500 en Vodafone VPA bleek dat nieuwere ROM-versies positieve gevolgen hebben op de camera-aansturing en hiermee de fotokwaliteit. Dit geldt ook voor de i-mate PDA2. Zeker is in ieder geval dat de camerakwaliteit nooit beter zal worden dan die van de Magician-lijn, en dat is triest. De genoemde toestellen blijven op dat gebied hopeloos achter op de Symbian Series-60 lijn van Nokia: de 6630, 6680 en N70 bieden fantastische fotokwaliteit. Ook in vergelijking met de hippere cameramobieltjes zoals de Sony Ericsson W800i, K750i en S700i is de kwaliteit bedroevend slecht.

De met de i-mate PDA2 genomen foto's hebben een maximale resolutie van 1280 x 960 pixels (of 960 x 1280 in portrait modus), daarnaast kan ook 640 x 480, 320 x 240 en 160 x 120 pixels gebruikt worden. Een toch wel indrukwekkend onderdeel is de viewfinder: deze benut het hele scherm (enorm), heeft een erg snelle reactietijd en geeft het beeld scherp weer.

Inzoomen kan tot 8x in alleen de kleinste resolutie. Men kan aangeven of de foto's bewaard moeten worden op de geheugenkaart of het gewone intern geheugen (Storage). Foto's worden helaas per dag in een andere map opgeslagen wat niet alleen onoverzichtelijk is, maar ook een brij aan mappen geeft op den duur.

Ook videofilmpjes worden in zo'n map opgeslagen. Het toestel kan in de hoogste resolutie van maximaal 320 x 240 opnemen, daarnaast is 144 x 176 of 96 x 128 pixels ook mogelijk. Vooral de hoogste resolutie video, 320 x 240, ziet er goed uit.

Het formaat wat hiervoor gebruikt wordt is MPEG4 (MP4) wat niet zomaar onder Windows Media Player af te spelen is, maar wel prima kan worden afgespeeld met een alternatief programma als Media Player Classic (mplayerc.exe). Daarnaast zijn er vele effecten instelbaar bij zowel foto als video, zoals grijsschaal, negatief, sepia en cool (soort blauwtint). Ook compositie is mogelijk waarin er een template gebruikt wordt waar vervolgens de foto wordt ingezet. Het laatste wat verder nog ingesteld kan worden voor foto en video is de soort belichting die gebruikt wordt voor de omgeving. Dit kan bijvoorbeeld handig zijn bij erg fel zonlicht.

Aanwezige programma's

Omdat de i-mate PDA2 een Windows Mobile device is zijn er vanzelfsprekend ook veel Windows-based programma's aanwezig op het toestel. Standaard hoort hier ook Word en Excel bij, wat zeker bijdraagt aan de bruikbaarheid van het toestel. Vreemd genoeg ontbrak op de geteste ROM-versie een PDF-viewer en PowerPoint-viewer. Verder zijn Internet Explorer, MSN messenger, een zeer uitgebreide agendafunctie, Windows Media Player, Voicememo, File Explorer, Picture Album, Skype, een faxprogramma en een calculator beschikbaar.

Natuurlijk kan men er ook zelf software op zetten. Prachtig om te zien zijn ook te geweldige video- en multimediamogelijkheden van het toestel waar geen enkel Symbian toestel aan kan tippen. De PDA2 kan probleemloos en vloeiend DivX-video afspelen in een resolutie van 320 x 240 pixels en 2 MB/s bitrate. Gecombineerd met het grote scherm is video op het toestel een feest voor het oog. Het beste programma hiervoor is The Core Pocket Media Player. Dit programma is niet alleen gratis te downloaden, maar biedt ook nog eens gigantisch veel mogelijkheden. TCPMP is zowel voor Palm OS en Windows Mobile te downloaden, voor PDA, Pocket PC en Smartphone.

Games

Standaard staan er twee games op het toestel, het bekende kaartspelletje Solitaire en Jawbreaker, beide inmiddels standaard voor Windows Mobile devices. Natuurlijk zijn er ook meer games te krijgen en te installeren, en wat de screenshots al aangeven is dit slechts een voorbeeldje van een zeer kleine selectie. Zoals al aangegeven is de keus hierin gigantisch. Voor wie standaard JAVA-midlets wilt draaien, heeft men eraan gedacht een standaard MIDlet manager te integreren. Vanuit dit programma is het mogelijk JAVA midlets te draaien.

Conclusie

De i-mate PDA2 is één van de compleetste high-end Pocket PC Phones op het moment. Hoewel het toestel een echte Pocket PC is, en zich amper meer mobiele telefoon mag noemen, zijn de features van het toestel zeker niet mis. Met ingebouwd Wireless LAN, een bloedsnelle 520 MHz CPU, 1.3 megapixel camera, Bluetooth en natuurlijk de volledige Pocket PC- en synchronisatiefunctionaliteiten is het toestel een ware alleskunner. Het kan dan ook niet anders of het toestel doet het vooral goed bij de zakelijke gebruiker die echte performance uit zijn/haar device wil halen.

Het grootste minpunt dat dezelfde doelgroep aan het twijfelen zal brengen zijn ongetwijfeld de afmetingen. De i-mate PDA2 is veel fronten een volwaardig laptopalternatief, maar bepaald klein is het toestel ook niet, wat velen zal afschrikken. Alleen met de riemclip is de M2000 nog enigszins draagbaar, en men wordt raar nagekeken wanneer er met het toestel aan het oor gebeld wordt: het bellen met een Bluetooth headset is hier nog het charmantst.

Ook moet i-mate PDA2 het nog doen met een verouderde versie van Windows Mobile, waar stabiliteit, logica en gebruikersgemak niet altijd even goed in orde zijn, maar flink beter dan bij de voorgangers geval was. Eén van de pluspunten toentertijd was juist de relatief goede VGA camera. Dit maal is het cameragedeelte juist een flinke domper en zijn de fotoresultaten voor een 1.3 megapixel camera behoorlijk onder het gemiddelde.

Ook het scherm is wat gedateerd geworden en ruwweg hetzelfde gebleven als de voorganger die ruim een jaar geleden al op de markt kwam. Sterker nog, er komen over een klein maandje Smartphones aan (Qtek 8310) met Wireless LAN en een scherm van dezelfde resolutie, maar dan van een formaat van 2.2” en vele malen helderder en scherper. Met de komst van de i-mate JASJAR zullen de tekortkomingen van de PDA2 tot het verleden behoren. De vraag is dan ook of de i-mate PDA2 op dit moment wel zo’n goede keuze is. Hoewel het toestel nog volop verkrijgbaar is overtreft de i-mate JASJAR de PDA2 op bijna alle fronten.

Dit toestel heeft 3G/UMTS, een betere camera, een keyboard, en als grote klapper een VGA scherm ingebouwd. Windows Mobile 5 zal ook niet ontbreken. Het enigste voordeel wat de i-mate PDA2 nu en in de toekomst heeft is dat het door de komst van het nieuwe model fors goedkoper zal gaan worden. Maar voor wie nu de ultieme Pocket PC Phone wilt aanschaffen: De i-mate JASJAR is het devies.


Vermelde toestellen

Vragen en antwoorden over deze i-mate PDA2 review

NieuweMobiel.NL maakt gebruik van cookies. Verberg deze melding